Según la consultora marítima Clarksons “la industria del transporte marítimo está buscando maneras de volver a expandirse más rápidamente en volúmenes ya que la desaceleración del crecimiento en volumen desde la crisis financiera centró las ideas de la industria en posibles obstáculos al crecimiento del comercio saludable a largo plazo”.

De 1988 a 2008, el crecimiento en el comercio marítimo mundial fue en promedio un estimado de 4.2% anual, un nivel bastante robusto de la demanda a largo plazo para los buques. Sin embargo, desde 2009 la tasa de crecimiento se frenó con un promedio de 3,2%, y sólo un 2,8% desde 2013. Esto todavía equivale a importantes volúmenes adicionales crecimiento del 1,8% en 2015 agregó 194 millones de toneladas pero aún así es suficiente para preocupar a los agentes del mercado, dijo Clarksons.

Hoy tal vez existe algo de ansiedad amplificada por la aparente amplia gama de factores que amenaza el comercio marítimo. Las tendencias proteccionistas, ya sean de la presidencia Trump o votar Brexit del Reino Unido, la desaceleración del crecimiento en China, “el comercio pico”, la robótica y la impresión 3D – nadie sabe realmente cómo las cosas van a ser, pero todos están mirando de cerca para disipar algunos de los miedos, explica Clarksons.

Hace seis meses, Clarksons informó que el comercio marítimo parecía estar mostrando un repunte y esta vez las cosas podrían ser positivas. El promedio de 3 meses muestra la tendencia alcista general desde el otoño de 2015, con un promedio de 4% en la segunda mitad de 2016, dando a entender que la parte inferior del ciclo de demanda, finalmente, puede haber pasado. La proyección actual para el comercio marítimo global en 2017 es todavía inferior al 3%, con un montón de escenarios posibles, pero tanto el sentimiento del mercado y el impulso en este momento se sienten un poco más positivo.

Si bien se debe tratar de evaluar toda la gama de factores que parecen estar haciendo cola frente a un retorno a los niveles más robustos de crecimiento del comercio, está lejos de ser también incorrectos para buscar señales de un cambio en la tendencia.

“Los ciclos del transporte marítimo pueden ser largos y a veces puede tomar un buen tiempo para identificarlos,” Clarksons señaló en octubre.